Sábado, 24 Julio 2021 06:39

Juegos Olímpicos: Richard Carapaz triunfa en Tokio y se viste de oro

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El ecuatoriano Richard Carapaz a metros de ganar la carrera y el oro olímpico en Tokio 2020. ¡Latinoamérica en lo más alto del podio! El ecuatoriano Richard Carapaz a metros de ganar la carrera y el oro olímpico en Tokio 2020. ¡Latinoamérica en lo más alto del podio! REUTERS

La extensísima carrera en suelo japonés terminó coronando como nuevo campeón olímpico al ciclista ecuatoriano. Fueron más de 200 kilómetros que perdurarán por siempre en la memoria.

Con un pelotón que representó a decenas de países y contó con grandes figuras del ámbito internacional, este sábado se llevó a cabo la etapa en línea masculina de los Juegos Olímpicos. Luego de casi seis horas de carrera, el ecuatoriano gritó primero en línea de meta y se llevó todos los aplausos y reconocimientos.

Esta competencia ciclística fue la primera de las cuatro pruebas en ruta que están estipuladas en Tokio 2020. A las 23 horas de ayer viernes (horario y día de Argentina), un extensivo grupo de competidores, compuesto por 130 ciclistas, comenzó a transitar una verdad gesta deportiva.

La partida de la carrera se dio en las inmediaciones del Parque Musashinonomori. Fue en ese sector de la capital japonesa en la que el anhelo de ganar una medalla surgió aquellos valientes competidores. El desafío no era para sencillo. Esto se debe a que (aproximadamente) 234 kilómetros separaban al punto de partida con la línea de meta en el autódromo local.

En buena parte del principio de la carrera, se observó a un pelotón mayoritario que pedaleó con tranquilidad. Poco a poco, cada uno de los atletas fue entrando en ritmo. Previo al primer corte, el representante argentino tuvo un pequeño percance. Eduardo Sepúlveda no estaba del todo cómodo en su bicicleta. Se lo manifestó al auto auxiliar, se frenó a un costado, cambió de máquina y prosiguió. A pesar del gran esfuerzo realizado por él, que es meritorio de destacar, el chubutense no pudo terminar la carrera. Instantes después, en el minuto 25 de la etapa, se produjo el quiebre inaugural entre los pedaleros.

Al principio fueron tres ciclistas y luego más. El eslovaco Juraj Sagan, el rumano Eduard Grosu y el sudafricano Nic Dlamini tiraron de la soga en primer turno. A la brevedad, el trío se expandió y también albergó a Michael Kukrle (República Checa), Plychronis Tzortzakis (Grecia), el venezolano Orluis Aular, Paul Daumont (Burkina Faso) y Elchin Asadov (Azerbaiyán). Este grupo se mantuvo con tranquilidad por un largo tiempo.

Mientras tanto, en el grueso del pelotón sucedieron algunos hechos particulares. Fue el caso de la rodada en la que estuvieron los británicos Geraint Thomas y Tao Geoghegan Hart. Después, en un lapso Roglic requirió del coche de la sanidad y Greg Van Avermaet –campeón en Río 2016- tiró del pelotón. A todo esto, en más de una oportunidad, los ciclistas debieron superar exigentes picos de montaña.

Ya en el último gran bloque de la competencia, cuando restaban pocas decenas de kilómetros para la meta, el pelotón mayoritario empezó a descontar la diferencia que los líderes les había sacado. Ciclistas que iban y venían intentaron dominar allí adelante.

Párrafo aparte para el final de la competencia. Una vez que los punteros ingresaron al circuito japonés, hubo un latinoamericano que dio clase de valentía. Fue el caso del ecuatoriano Richard Carapaz. El ciclista del INEOS de Gran Bretaña, quien supo correr dos ediciones de la Vuelta a San Juan, metió una acelerada que causó sorpresa en sus inmediatos perseguidores. Una vez al frente del grupo, a la ‘Locomotora del Carchi’ sólo le restó seguir pedaleando hasta línea de meta. Y lo logró, de esta manera marcó un hito para su país.

Juegos Olímpicos: el top-ten de la carrera en Tokio 2020

La etapa en línea que recorrió calles y rutas de Japón contó con la presencia de importantísimos ciclistas, pero sólo diez de ellos ocuparon los casilleros de privilegio en el clasificador de etapa individual.

ORO: Richard Carapaz (Ecuador) – 6:05:26 segundos
PLATA: Wout Van Aert (Bélgica) – a 1:07 segundos.
BRONCE: Tadej Pogacar (Eslovenia) – a 1:07 segundos.
4- Bauke Mollema (Países Bajos) – a 1:07 segundos.
5- Michael Woods (Canadá) – a 1:07 segundos.
6- Brandon McNulty (Estados Unidos) – a 1:07 segundos.
7-David Gaudu (Francia) – a 1:07 segundos.
8-Rigoberto Urán (Colombia) – a 1:07 segundos.
9-Adam Yates (Gran Bretaña) – a 1:07 segundos.
10-Maximilian Schachmann (Alemania) – a 1:07 segundos.

El ecuatoriano que deleitó a Argentina en la Vuelta a San Juan

El magnífico Richard Carapaz, uno de los mejores cinco ciclistas del mundo en la actualidad, en el último tiempo supo pasar por San Juan y demostrar su potencial.

El ciclista de Ecuador estuvo presente en las ediciones 2018 y 2019. Y en ambos casos ocurrió con la escuadra española Movistar Team.

El primer contacto del nuevo campeón olímpico con este terruño fue bueno. En la general individual quedó 72°, a un poco más de 26 minutos del colombiano Óscar Sevilla. Ese mismo año (en 2018), Carapaz quedó entre los 30 primeros de la contrarreloj individual y el ascenso al Colorado –la etapa clásica-.

Su rendimiento se elevó a la temporada entrante. En 2019, también luciendo la m española en el pecho, Richard quedó entre los diez primeros de la general. Ocupó el sexto puesto, a 1:20 segundos de su compañero de equipo Winner Anacona.